Destacado de la comunidad: salud de los refugiados

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Destacado de la comunidad: salud de los refugiados

16 de marzo de 2022 | Haley Smith | VIH, hepatitis C, ITS

Mi nombre es Haley Smith, y he estado trabajando como administradora de casos de vivienda en la Fundación del SIDA del Sur de Arizona (SAAF) durante 5 años. Tengo experiencia en biología y psicología, y mi pasión radica en trabajar con poblaciones vulnerables y desatendidas. No mucho después de que comencé a trabajar en SAAF, una anciana cliente de Burundi entró y estaba tratando de transmitirle algo a su administrador de casos (el administrador de casos hablaba inglés y la mujer de Burundi hablaba swahili) con poco éxito. Escuché la conversación y le pregunté a la clienta en francés si posiblemente hablaba francés (ya que tenía algún conocimiento de la historia de la colonización en África) y afortunadamente lo hizo. No hace falta decir que me reasignaron de inmediato a la clienta para que pudiera compartir un lenguaje común con su administrador de casos. Esta simple interacción fue cómo comencé a trabajar con refugiados.

Tener un idioma compartido realmente me llamó la atención sobre cómo, aunque las necesidades de un cliente refugiado no difieren de las de un cliente que no es refugiado, son muy diferentes en la forma en que se satisfacen. Desde atención médica, nutrición, educación y más, las necesidades solo pueden abordarse desde una perspectiva culturalmente competente. De lo que comenzó con un cliente refugiado, pasé a tener 30 clientes refugiados en mi carga de casos, que hablan idiomas desde dinka a somalí, tigrinya a kinyarwanda. Sigo escuchando activamente a mis clientes y haciendo preguntas detalladas, para saber mejor qué necesidades faltan y cómo ayudarlos a satisfacer esas necesidades, y luego fortaleco mi base de conocimiento y competencia cultural leyendo libros sobre la historia de África, el la historia y la situación actual del VIH/SIDA en África, y revistas revisadas por pares sobre el reasentamiento de refugiados y sus desafíos. Estudio activamente swahili y ahora soy conversacional en este idioma, y me he comprometido a saludar de memoria en una miríada de otros idiomas africanos. Aprendí muy rápido que poder decir una o dos palabras en el idioma del cliente ayuda a construir una relación de confianza.

Si pudiera dar solo dos consejos a los administradores de casos que trabajan con refugiados, sería usar siempre un intérprete si el refugiado no tiene un conocimiento sólido del inglés y tratar de resolver el problema con anticipación. Para explicar mejor lo que quiero decir con la resolución de problemas con anticipación para los clientes refugiados, especialmente aquellos que tienen un dominio limitado del inglés, es tratar de ponerse en su lugar. Primero, piense en los elementos que su cliente puede necesitar realizar, por ejemplo, reabastecer su medicamento en la farmacia, pagar una factura de teléfono celular o renovar su licencia de conducir, y luego piense en los desafíos que tendría para completar estos elementos si encontrara usted mismo en Etiopía, Sudán del Sur, República Democrática del Congo o cualquier otro país donde no hable el idioma o no entienda las costumbres. ¿Con qué barreras necesitaría ayuda? ¿Necesitaría ayuda para llamar al farmacéutico para que le renueve el medicamento, comprender las instrucciones sobre a dónde ir para pagar la factura de su teléfono celular o completar la documentación requerida para renovar su licencia?

Hay muchas barreras para la atención básica que enfrentan los refugiados, que son invisibles para aquellos de nosotros que hablamos inglés y entendemos la cultura estadounidense. Trabajar con los clientes refugiados para aliviar las barreras que son específicas de los refugiados es importante para ayudarlos a obtener estabilidad y crecimiento en su nueva patria.

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